RSD will delay reopening until Feb. 22

Jan. 22, 2021

RSD families:

The Redmond School District has made the difficult decision to delay our reopening plan for all students until the week of Feb. 22. 

We know this is disappointing for many families. In the meantime, Limited In-Person Instruction will continue and schools will expand the number of students served in that program.

When we settled on our Feb. 2 date to return to in-person learning, we did so with the promise that we would keep an eye on local COVID-19 case counts not just in our county, but in Redmond and in our schools. Unfortunately, the numbers are not dropping like we’d hoped they would. After every other major social event this year, COVID cases have predictably risen and fallen, but that has not yet happened after the winter holidays. 

From Dec. 20 to Jan. 2, 625 people countywide were positive for COVID-19. That has steadily increased — between Jan. 3 and Jan. 16, there were 793 positive cases. That means 410.9 cases per 100,000 — the state’s advisory metrics encourage schools to remain in comprehensive distance learning if the county is above 350 cases per 100,000 people. Locally, the number of Redmond School District staff and students who are currently sick or in quarantine has also risen dramatically. With so many people sick or in quarantine, it would be difficult if not impossible to staff our schools and restart in-person learning. In addition, as we saw from the 31-person COVID-19 outbreak at St. Charles Redmond this week, the virus is still very active in our town. 

There is good news. As you may know, our teachers and staff have begun to be vaccinated, and the vast majority of those who want the vaccine will get their first shot this weekend. By delaying the return of students to in-person learning until the week of Feb. 22, we can feel more comfortable knowing that staff and teachers have been fully vaccinated. 

Many of our staff members are highly trained and will be difficult to replace if forced to quarantine. A start date after the second shot of the vaccine will create stable schools that are much less likely to have to periodically shut down due to cases of COVID-19. A fully vaccinated staff member will not have to quarantine if exposed to the virus.

We know how important it is to our students and the families we serve to bring our students back into our buildings. Many of our students are not doing well with distance learning and our goal is for students to succeed. But our top priority has to be the health and safety of our students and staff. This is a hard decision, but we believe it’s the right one. 

We look forward to welcoming our students back the week of Feb. 22, and we thank you for your continued patience as we navigate these extraordinary circumstances. 

Charan Cline, Ed.D.
Superintendent

EN ESPAÑOL: 

22 de enero 2021

Familias de RSD:

El Distrito Escolar de Redmond ha tomado la difícil decisión de retrasar nuestro plan de reabrir para todos los estudiantes hasta la semana del 22 de febrero. 

Sabemos que esto es decepcionante para muchas familias. Mientras tanto, continuará la instrucción limitada en persona y las escuelas ampliarán la cantidad de estudiantes que reciben servicios en ese programa.

Cuando decidimos nuestra fecha del 2 de febrero para volver al aprendizaje en persona, lo hicimos con la promesa de que estaríamos atentos a los recuentos locales de casos de COVID-19 no solo en nuestro condado, sino también en Redmond y en nuestras escuelas. Por desgracia, los números no están cayendo como esperábamos que lo harían. Después de cada otro evento social importante este año, los casos de COVID han aumentado y disminuido como era de esperar, pero eso aún no ha sucedido después de las vacaciones de invierno. 

Desde el 20 de diciembre hasta el 2 de enero, 625 personas en todo el condado dieron positivo por COVID-19. Eso ha aumentado constantemente: entre el 3 y el 16 de enero, hubo 793 casos positivos. Eso significa 410,9 casos por 100.000; las métricas de asesoramiento del estado alientan a las escuelas a permanecer en el aprendizaje a distancia integral si el condado tiene más de 350 casos por cada 100.000 habitantes. A nivel local, la cantidad de personal y estudiantes del Distrito Escolar de Redmond que actualmente están enfermos o en cuarentena también ha aumentado dramáticamente. Con tanta gente enferma o en cuarentena, sería difícil, si no imposible, dotar de personal a nuestras escuelas y reiniciar el aprendizaje en persona. Además, como vimos en el brote de COVID-19 de 31 personas en St. Charles Redmond esta semana, el virus todavía está muy activo en nuestra ciudad. 

Hay buenas noticias. Como sabrán, nuestros maestros y personal han comenzado a vacunarse, y la gran mayoría de los que quieren la vacuna recibirán su primera inyección este fin de semana. Al retrasar el regreso de los estudiantes al aprendizaje en persona hasta la semana del 22 de febrero, podemos sentirnos más cómodos sabiendo que el personal y los maestros han sido completamente vacunados. 

Muchos de los miembros de nuestro personal están altamente capacitados y serán difíciles de reemplazar si se les obliga a ponerse en cuarentena. Una fecha de inicio después de la segunda inyección de la vacuna creará escuelas estables que es mucho menos probable que tengan que cerrar periódicamente debido a casos de COVID-19. Un miembro del personal completamente vacunado no tendrá que ponerse en cuarentena si se expone al virus.

Sabemos lo importante que es para nuestros estudiantes y las familias a las que servimos traer a nuestros estudiantes de regreso a nuestros edificios. A muchos de nuestros estudiantes no les está yendo bien con el aprendizaje a distancia y nuestra meta es que los estudiantes tengan éxito. Pero nuestra principal prioridad tiene que ser la salud y seguridad de nuestros estudiantes y personal. Esta es una decisión difícil, pero creemos que es la correcta. 

Esperamos darles la bienvenida a nuestros estudiantes la semana del 22 de febrero y les agradecemos su paciencia continua mientras navegamos por estas extraordinarias circunstancias. 

Charan Cline, Ed.D.
Superintendente